Tempo di lettura: 6 minuti

I crimini di natura non hanno soltanto un impatto fortemente negativo sulla biodiversità ma rappresentano anche una minaccia per la sicurezza, la salute e l’economia. Il traffico illegale di specie selvatiche alimenta il bracconaggio e uccide persone, oltre che animali.

Sono più di 1.100 i ranger che hanno perso la vita per la difesa della biodiversità negli ultimi 10 anni, secondo la Federazione Internazionale dei Ranger.

Tali crimini sono spesso connessi ad altre illegalità come il riciclaggio di denaro e la corruzione.

A ricordare tutto questo è il Wwf Italia, che ha pubblicato un report in cui analizza gli impatti dei crimini di natura e dei traffici di specie animali e vegetali protette in cui è incluso un “Decalogo per i viaggiatori responsabili”, mirato ad incoraggiare un turismo più responsabile e sostenibile. Raccomandazioni principali nei viaggi esotici: non comprare souvenir non certificati, frutto di commercio illegale di fauna e flora protette, non raccogliere souvenir in natura per la smania di riportare conchiglie o altri ricordi, non alimentare il mercato delle foto ricordo con animali selvatici detenuti illegalmente da privati senza scrupoli.

I crimini contro la fauna e flora selvatiche danneggiano fortemente l’economia dei paesi emergenti, basti pensare che le entrate legate al turismo portate da un singolo elefante durante la sua vita sono superiori a 1.75 milioni di dollari. In altri termini, un elefante vale 10 volte più da vivo che da morto.

Il traffico illegale di animali è inoltre un potenziale vettore di malattie zoonotiche, come denunciato dal Wwf in vari report pubblicati dal 2020 a oggi. Rientrano in questa categoria numerose malattie come Hiv, influenza aviaria, ebola e, con buona probabilità, il Covid-19.

Le vittime
. Le specie più trafficate al mondo sono state tra il 2014 e il 2018 il palissandro, specie di albero tropicale utilizzata massicciamente per i mobili (31.7%) seguito da elefanti, massacrati per l’avorio delle loro zanne (30.6%) e pangolini (13.9%), le cui scaglie sono usate nella medicina tradizionale. Ogni anno sono più di 20.000 gli elefanti uccisi proprio per alimentare questo mercato, mentre tra il 2014 e il 2018 il numero di confische di scaglie di pangolino è aumentato di 10 volte (UNODOC 2020).

“Tra le specie predilette dai criminali ci sono il rinoceronte (già estinto quello di Giava) e la tigre – sottolinea il Wwf -. Nel primo caso, il corno può arrivare a valere 95.000 dollari al Kg al mercato nero. Ciò significa che ogni singolo animale ha un potenziale valore che va dai 750.000 al milione di dollari. La tigre è invece oggetto di uccisioni illegali finalizzate ad alimentare il la produzione di medicine tradizionali e pellicce, ma anche trofei. In altri casi questi animali sono catturati vivi e destinati ad essere detenuti in cattività. Attualmente restano meno di 4.000 tigri in natura”.

Altre specie vittime del bracconaggio per il commercio illegale sono quelle ittiche come lo storione (secondo un’indagine del Wwf un terzo della carne di storione e dei prodotti a base di caviale in quattro paesi chiave per lo storione – Bulgaria, Romania, Serbia e Ucraina – sono stati venduti illegalmente) e l’anguilla, la cui pesca illegale degli individui giovani (le cieche) ha messo a rischio la specie.

Negli ultimi 30 anni il numero di anguille europee è crollato di oltre il 90%, a causa soprattutto della pressione enorme dovuta al traffico illegale destinato al mercato asiatico. Dal 2009 questa specie una volta molto comune è stata inserita nella Lista Rossa della IUCN come “A rischio critico”.

L’Italia è il Paese in Europa con la maggiore ricchezza di biodiversità. Ma è anche un Paese ad alto tasso di criminalità ambientale.

“Siamo tra i maggiori importatori di pelli di rettili per l’industria della moda, nonché di legnami di pregio per l’arredamento – evidenzia il Wwf -. Nel mercato globale del legno tropicale e dei suoi prodotti, quello europeo rappresenta il primo a livello mondiale, con una decina di milioni di metri cubi di legname tropicale importato dall’Africa, dall’Asia e dal Sudamerica.

Tra i crimini di natura più diffusi nel nostro Paese ci sono i reati contro gli animali selvatici come la cattura di piccoli uccelli con l’utilizzo di armi da fuoco o trappole artigianali, – migliaia di piccoli uccelli, soprattutto insettivori, uccisi con ogni mezzo illegale per le famigerate ‘Polenta con gli osei’ nel bresciano e bergamasco – o l’uccisione a scopo ‘ricreativo’ e tradizionale di rapaci in migrazione sullo Stretto di Messina.

In Calabria resiste la tradizione alimentare dei ghiri, nei giorni scorsi 90 di questi piccoli mammiferi sono stati trovati nei congelatori e sono stati sequestrati ben 67 fucili da caccia, trappole e reti da uccellagione. Da segnalare anche una grave forma di bracconaggio ittico che interessa da alcuni anni il Po: di recente sono stati sequestrati 1.200 metri di reti illegali e due quintali di pesce pescato illegalmente in provincia di Rovigo”.

Continua il Wwf Italia: “In Sicilia aquila di Bonelli e capovaccaio, sempre più rare, sono minacciate da una forma di prelievo subdola, il sequestro dei pulli, prelevati direttamente dal nido da parte dei bracconieri per rifornire illegalmente il mercato di collezionisti, allevatori e falconieri. Sul mercato nero, ciascun esemplare può valere fino a 25.000 euro”. Queste azioni stanno mettendo a serio rischio proprio le popolazioni di rapaci più rare d’Italia: il Wwf con il recente “Progetto Life ConRaSi” ha messo in piedi serie azioni di conservazione e sorveglianza per combattere questo crimine. Proprio in questi giorni due giovani aquile di Bonelli sono state sequestrate a un privato a Porto Empedocle.

Avorio di casa nostra. Nelle ultime settimane sono state portate a termine due importanti operazioni che testimoniano come l’Italia sia non solo un Paese di transito ma rappresenti anche la destinazione finale di traffici internazionali di specie animali e vegetali protette, o loro parti.

“I primi giorni di aprile, i Carabinieri Forestali del nucleo CITES di Palermo hanno sequestrato quattro enormi zanne grezze di elefante detenute illegalmente in una struttura ricettiva della città siciliana ed esposte al pubblico – denuncia il Wwf -. Pochi giorni prima, il 18 marzo, i Carabinieri Forestali del nucleo CITES di Modena hanno sequestrato 172 manufatti in avorio, per un valore stimato superiore ai 200.000 euro, offerti in vendita nell’ambito di una importante rassegna fieristica che si tiene a Parma.

Nel corso dell’operazione sono state denunciate 11 persone”. In entrambi i casi, il Wwf Italia ha dato mandato ai propri avvocati di predisporre gli atti necessari alla costituzione di parte civile, al fine di sostenere la pubblica accusa.

L’impegno Wwf. La lotta ai crimini contro natura è oggi una delle principali sfide del Wwf in ogni angolo del mondo: le battaglie vengono condotte tanto sul campo quanto, attraverso sensibilizzazione e azioni di policy, tra cui la creazione di una task force dedicata al contrasto del traffico illegale di specie (IWT) riconosciuta dalle Nazioni Unite.

Il Wwf ha contribuito all’istituzione, in accordo con l’IUCN, del network TRAFFIC (Trade Record Analysis of Fauna and Flora in Commerce), programma internazionale che monitora il commercio di specie selvatiche e l’applicazione della CITES. In Italia, il Wwf ha istituito ormai da diversi anni un corpo di Guardie Volontarie Wwf, nuclei con presenza capillare sul territorio. Per fronteggiare l’uccisione illegale di mammiferi o uccelli con trappole, lacci o esche avvelenate, il Wwf organizza specifici campi di sorveglianza per volontari. Proprio in questi giorni è in corso quello di Ischia contro il bracconaggio primaverile ai piccoli uccelli migratori.

Il Progetto SWiPE. “Per contrastare i criminali di natura è necessario creare banche dati aggiornate e dettagliate, rafforzare la vigilanza, adeguare gli strumenti sanzionatori e puntare sulla formazione delle istituzioni pubbliche – conclude il Wwf Italia -. Un esempio virtuoso, nato proprio per sopperire a queste lacune è rappresentato dal progetto europeo ‘LIFE SWiPE’ (Successfull Wildlife Crime Prosecution in Europe), attraverso il quale il Wwf lavora in Italia da oltre un anno per favorire il contrasto ai crimini contro la fauna selvatica, promuovendo e rafforzando il coordinamento con magistrati e forze dell’ordine”.