In questi anni Popolis ha seguito con interesse l’affascinante progetto LIFE + per la reintroduzione dell’ibis eremita, anche per la sorprendente modalità di messa in opera. L’ibis eremita è una specie migratrice che era presente nell’Europa centrale fino al XVII secolo, prima che si estinguesse del tutto a causa della pressione venatoria. Oggi l’Ibis eremita è una delle specie maggiormente minacciate a livello mondiale. Nell’ambito di un progetto dell’Unione europea (LIFE+ Biodiversità), con partner in Austria, in Italia ed in Germania la specie sarà reintrodotta in Europa.

Il progetto LIFE+ è stato completato nei termini previsti alla fine del 2019. Gli operatori sono in grado di raggiungere e persino superare gli obiettivi principali del progetto. Alla fine del 2019, la popolazione selvaggia dell’Ibis eremita comprendeva 140 uccelli, il 18% in più rispetto a quanto definito nell’obiettivo originale del progetto (119 uccelli selvatici).

Nella primavera 2013 l’intera popolazione mondiale selvatica di Ibis eremita con comportamento migratorio intatto era ridotta ad un unico individuo presente nel Medio Oriente. Ciò significa che l’Ibis eremita come specie migratrice è di fatto estinta. Il progetto Waldrapptem è il primo tentativo, su base scientifica, di reintroduzione di una specie migratrice nella sua area di origine. Un progresso di successo del progetto può essere di esempio per altri studi di reintroduzione di specie avifaunistiche migratrici a rischio di estinzione.

Il principale obiettivo del progetto riguarda la reintroduzione dell’Ibis eremita in Europa. Il Förderverein Waldrappteam è il coordinatore beneficiario del progetto. Un totale di otto partner in Austria, Germania ed Italia erano coinvolti nel progetto. Più di 120 ibis eremita sono migrati in questi anni, accompagnati dall’uomo con ultraleggero o parapendio a motore, tra le pendici settentrionali delle Alpi e l’area di svernamento in Toscana. Dal 2014  in poi sono state ben 6 migrazioni guidate dall’uomo che partivano dalle aree riproduttive fino al sito di svernamento comune.

Inoltre l’attuazione di una campagna contro la caccia illegale di uccelli in Italia ha quasi dimezzato la percentuale di perdite causate dal bracconaggio. Mentre questo tasso era del 60% nel periodo precedente al progetto LIFE+, queste perdite sono state ridotte al 31% negli ultimi sei anni. Questo è uno dei grandi successi del progetto in termini di conservazione generale delle specie.

Riducendo le perdite dovute alla caccia illegale, le folgorazioni sono diventate la causa principale delle perdite degli ibis. Reindirizzando i fondi si sono attuate misure di protezione nelle aree di riproduzione Burghausen e Kuchl nell’ambito dei progetti pilota. Di conseguenza, non ci sono stati ulteriori casi di folgorazione nelle rispettive aree nella passata stagione e si può presumere che si possano anche prevenire ulteriori perdite in altre grandi uccelli.

Per ogni progetto LIFE+, deve essere effettuata una valutazione socioeconomica. Nel caso del’ibis questo è stato fatto dal team indipendente di esperti di EcosystemEvaluation. I risultati dello studio sono ora disponibili. In esso, gli esperti scrivono che il progetto LIFE+, oltre a raggiungere gli obiettivi nella conservazione della specie, ha anche una varietà di successi in termini di benefici socio-economici, di cui diversi gruppi di parti interessate hanno beneficiato direttamente e indirettamente.

Il beneficio turistico immediato è stato valutato soprattutto per la città di Burghausen in Baviera. La colonia riproduttiva dell’ibis eremita nel castello di Burghausen sta diventando sempre più un’attrazione turistica e un punto focale di ecoturismo. Gli esperti scrivono che la reintroduzione dell’ibis eremita a Burghausen fissa il tema della conservazione della natura e della protezione delle specie molto più fortemente nella coscienza pubblica, aziona ulteriori misure di protezione della natura, rafforza il lavoro dei gruppi locali di conservazione della natura e promuove l’ecoturismo locale.

Sulla base delle loro analisi, gli autori stimano il valore aggiunto economico generato per il turismo, in particolare nelle aree di riproduzione Kuchl a Salisburgo, Überlingen nel Baden-Württemberg e nell’area di svernamento WWF Oasi Laguna di Orbetello in Toscana.

Gli esperti sottolineano anche i benefici sociali che il progetto genera dalle ampie misure contro la criminalità ambientale, in particolare la caccia illegale di uccelli nell’Europa meridionale. Allo stesso modo, le misure di protezione attuate per evitare la folgorazione rappresentano un valore aggiunto significativo nel campo della conservazione della natura e delle specie.

Attualmente il team sta lavorando a un’applicazione per continuare il progetto in un secondo periodo LIFE dal 2021 al 2027. Inoltre si stanno preparando a “volare” per la prossima stagione.